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Accidente
Acontecimiento imprevisto que provoca daños a una instalación o una perturbación para su buena marcha y que puede implicar, para una o más personas, recibir una dosis superior a los límites establecidos. (Véase incidente).

Acelerador de particulas
Generador eléctrico de radiación en el cual se aumenta la velocidad de un chorro de partículas cargadas (electrones, protones, etc.). Según el tipo de aceleración se dividen en aceleradores circulares (betatrones, ciclotrones, etc.) o lineales (linacs). En radioterapia las partículas cargadas pueden ser utilizadas directamente (electroterapia, terapia de protones, etc.) o por intermedio de un blanco que, al recibir el haz de partículas, emite rayos X de alta energía (más de 5 MeV) o neutrones (neutroterapia).

Activación
Mecanismo por el cual un átomo que no es radiactivo se convierte en otro que lo es al someterse a un proceso de irradiación con neutrones o partículas cargadas. Los rayos gamma sólo producen activación cuando son de alta energía, por lo que, habitualmente, las sustancias que se someten a la radiación gamma no se vuelven radiactivas.

Actividad
Magnitud física que mide el número de transformaciones espontáneas (ver radiactividad) ocurridas en una sustancia por unidad de tiempo. La unidad es el becquerel (Bq).

Agua pesada
Agua en la que el hidrógeno que la forma está reemplazado o enriquecido en el isótopo deuterio (en cuyo núcleo hay un neutrón además del protón del hidrógeno ligero).

ALARA
Acrónimo de la expresión inglesa "As low as Resonably Achievable" (tan bajo como sea posible).

Almacenamiento de residuos/temporal-definitivo
Acción de conservar los residuos radiactivos en lugares específicamente diseñados para tal fin. Hay almacenamientos temporales, es decir, lugares que permiten el almacenamiento durante el tiempo necesario para que la actividad de los residuos radiactivos que contienen descienda hasta unos valores fijados previamente; los almacenamientos temporales están pensados para permitir la vigilancia del lugar y la recuperación de los residuos que contienen. También existen los almacenamientos definitivos, lugares que se evalúan como suficientemente seguros como para que se depositen en ellos los residuos radiactivos sin intención previa de recuperarlos.

Antropogammametría
Medida de la cantidad de sustancia radiactiva incorporada por una persona mediante la detección externa de la radiación que aquella emite.
Barra de combustible
Combustible nuclear dispuesto en forma de barra formado por pastillas de combustible contenidas en una vaina tubular metálica.

Barra de control
Elemento de control de la reactividad de un reactor nuclear en forma de barra. La inserción de las barras de control en el núcleo del reactor conduce a la cesación de la reacción nuclear en cadena.

Barrera de seguridad
Conjunto de componentes, sistemas o normas administrativas usadas en instalaciones nucleares o radiactivas para prevenir accidentes. En una central nuclear se habla, generalmente, de 3 barreras de seguridad: la vaina de la varilla de combustible, la vasija del reactor (el circuito primario) y la contención. A veces se añade como primera barrera la propia pastilla de combustible que por su tratamiento permite retener, en condiciones de funcionamiento normales, gran parte de los productos de fisión generados.

Batería isotópica
Equipo que transforma las radiaciones ionizantes emitidas por una fuente radiactiva en energía eléctrica, mediante el empleo de materiales semiconductores. Se emplea como fuente energética para marcapasos, satélites artificiales etc.

Becquerel
Unidad de la actividad; es la actividad de una cierta cantidad de material radiactivo que sufre una desintegración atómica espontánea cada segundo.

Blindaje (biológico)
Material que se interpone entre una fuente de radiación y las personas para atenuar el número de partículas y radiaciones, y prevenir que dichas radiaciones produzcan daño a las personas.

Bomba de cobalto
Equipo para radioterapia en el que se utiliza la radiación gamma emitida por una fuente intensa de cobalto-60 que se contiene dentro del propio equipo.

Braquiterapia
Técnica terapéutica consistente en incorporar al organismo del paciente fuentes radiactivas en zonas tumorales muy definidas, basándose en el principio de que la tolerancia a la radiación está en relación inversa al volumen irradiado.

Bulto
Embalaje con su contenido radiactivo tal como se presenta para su transporte o almacenamiento. Es un término muy amplio que no predefine si se trata de bidones, contenedores, etc. por lo que se usa ampliamente como término general.
Cadena de desintegración
Serie de radionucleidos en la que cada miembro se transforma en el siguiente mediante desintegración radiactiva, hasta llegar finalmente a un núcleo estable

Cajón
Estructura de hormigón que contiene el reactor nuclear, el refrigerante y el generador de vapor en las centrales nucleares de grafito-gas.

Calor residual
Calor asociado a radiactividad del combustible nuclear irradiado, después que el reactor haya sido apagado o de que el elemento combustible haya sido extraído del núcleo del reactor.

Captura electrónica
Transformación radiactiva en la que el núcleo captura uno de sus electrones corticales.

Captura, reacción nuclear de
Reacción nuclear en la que el átomo incorpora una partícula subatómica externa.

Caracteristicas metabólicas
Comportamiento en el organismo vivo de un cierto elemento en una determinada forma química.

CECOP
Centro de Coordinación Operativa establecido en las Subdelegaciones del Gobieno; desde el que coordinan todas las actuaciones previstas en los Planes de Emergencia Nuclear.

Central nuclear
Planta de producción de energía eléctrica que utiliza un reactor nuclear como fuente de energía.

Choque elástico
Choque de partículas elementales en las que se conserva la energía cinética. Puede imaginarse como el choque de dos bolas de billar.

Ciclo del combustible nuclear
Conjunto de operaciones industriales a las que se someten los materiales fisionables para su aprovechamiento en un reactor nuclear. Comprende desde las etapas de minería hasta las de gestión del combustible irradiado.

Circuito primario de refrigeración
Sistema cerrado por el que circula el fluido refrigerante de un reactor nuclear (en la mayoría de los reactores, agua) que extrae el calor formado en el núcleo por la reacción nuclear. Es, por tanto, el circuito que contiene el fluido que está directamente en contacto con los elementos combustibles.

Circuito secundario de refrigeración
Sistema cerrado por el que circula agua que recoge el calor del fluido del circuito primario, sin mezclarse con él, para convertirse en vapor e incidir sobre la turbina para producir electricidad. El intercambio de calor entre ambos circuitos se realiza en el generador de vapor. El agua del circuito secundario no está nunca en contacto directo con los elementos combustibles.

Cobaltoterapia
Terapia en la que se utilizan las radiaciones gamma de una fuente encapsulada de cobalto-60 de alta actividad.

Contaminación radiactiva
Presencia indeseable de sustancias radiactivas en seres vivos, objetos o en el medio ambiente. Se habla descontaminación superficial (si afecta a la superficie de los objetos), contaminación externa (piel de las personas) o contaminación interna (órganos internos de personas).

Contención
Estructura utilizada para albergar en su interior instalaciones nucleares o radiactivas para disminuir la posibilidad de contaminación del medio ambiente. En centrales nucleares, la contención está formada por una chapa de acero de revestimento y un recubrimiento de hormigón de 90 cm. de espesor y contiene en su interior el reactor y el circuito primario.

Contenedor
Recipiente diseñado para contener combustible gastado o material radiactivo con el fin de facilitar su transporte o almacenamiento.

Curio
Antigua unidad de actividad, no perteneciente al Sistema Internacional de Unidades, que ha sido sustituida por el becquerel (Bq) y cuya equivalencia es: 1 Ci = 3,7 E+10 Bq.

Curiterapia
Radioterapia de contacto, con fuentes radiactivas encapsuladas (Iridio-192, Cesio-137, etc.) implantadas en forma permanente en el seno de los tejidos a tratar (fuentes de iridio-192) o introducidas en las cavidades naturales del cuerpo humano y retiradas al finalizar el tratamiento (fuentes de Cesio-137).
Daño nuclear
Pérdidas de vidas humanas, lesión corporal o perjuicio material que se produce como resultado directo o indirecto de la radiactividad o de su combinación con las propiedades tóxicas, explosivas u otras peligrosas de los materiales radiactivos o de cualquier otra fuente de radiación.

Desintegración
Fenómeno nuclear en el que un átomo radiactivo disminuye su masa y/o su nivel de energía de forma espontánea, lo que se manifiesta en la emisión de radiaciones ionizantes. Las formas más frecuentes de desintegración son la emisión de partículas alfa, partículas beta, captura electrónica y fisión espontánea.

Detrimento
Probabilidad matemática de riesgo (daño para la salud y otros efectos) producido por la exposición de individuos o grupos de personas de la población humana a una fuente de radiación, teniendo en cuenta no solo la probabilidad sino también la severidad del efecto perjudicial. Aunque pueden darse varios tipos de daño, sólo se tiene en cuenta el daño referido a la salud. Está implícito en el concepto de detrimento que las dosis son muy pequeñas, bastante por debajo del umbral de los efectos determinísticos.

Disparo
Parada forzosa del reactor impuesta por el funcionamiento de alguno de sus sistemas de seguridad.

Dosimetría
Sistema para la medida y registro de la dosis absorbida.

Dosímetro
Instrumento o dispositivo que permite medir o evaluar una dosis absorbida, una exposición o cualquier otra magnitud radiológica. Los dosímetros emplean distintos procedimientos para las medidas de la dosis: emulsiones fotográficas sensibles a la radiación (dosímetro fotográfico), materiales que absorben la energía de la radiación y después la liberan en forma de luz (dosímetros de termoluminiscencia), sustancias químicas que se transforman en presencia de la radiación (dosímetros químicos, dosímetros de Fricke), un condensador eléctrico (dosímetro de condensador), etc. También hay diferentes tipos de dosímetros en función de su utilización: dosímetro de bolsillo, de solapa, de mano, tipo pluma etc.

Dosis
Cuando no se diga lo contrario, el término dosis se usa para expresar más simplemente el término dosis efectiva (antes dosis equivalente efectiva). Poco correctamente, en la práctica de la medicina nuclear, y por analogía con la terminología de uso corriente, se habla de dosis para expresar: - La cantidad de sustancia emisora (expresada en peso o en actividad) si se trata de una fuente no encapsulada administrada a un paciente (en forma comparable a la de dosis de un fármaco).- La energía radiada por un fuente o transportada por un haz; si se trata de la energía individual de los fotones o partículas se expresa en MeV.

Dosis absorbida
Energía depositada por la radiación ionizante en la unidad de masa del medio atravesado. Es un valor físico cuya unidad es el Gray (Gy).

Dosis colectiva
Dosis colectiva es la dosis efectiva a que ha resultado sometido un cierto grupo de personas. Se mide en sievert por persona (Sv.p.).

Dosis colectiva comprometida
Dosis comprometida que recibirá un cierto grupo de personas durante los próximos 50 años. Se mide en sievert por persona (Sv.p).

Dosis comprometida
Es la dosis efectiva que recibirá una persona durante los próximos 50 años (70 años en el caso de los niños) a consecuencia de la cantidad de material radiactivo que ha incorporado a su organismo. Se mide en sievert (Sv).

Dosis efectiva (dosis equivalente efectiva)
Es la dosis equivalente ponderada (corregida proporcionalmente a) por la diferente sensibilidad de los distintos órganos y tejidos del cuerpo humano. Los factores de corrección se llaman factores de ponderación de los tejidos. Se mide en sievert (Sv): 1 Sv = 1 J/Kg. La unidad antigua era el rem:1Sv=100 rem. Hasta hace poco este término se denominaba "dosis equivalente efectiva", pero las últimas recomendaciones de la ICRP han simplificado la denominación.

Dosis equivalente
Es la dosis absorbida ponderada (corregida en proporción a) por la diferente eficacia biológica de las distintas clases de radiación sobre el medio vivo considerado. Los factores de corrección se denominan "Factores de ponderación de la radiación" (antes factores de calidad de la radiación). Se mide en sievert (Sv): 1 Sv = 1 J/Kg. La unidad antigua era el rem:1Sv=100rem.

Dosis genética
Es la dosis que guarda relación con la carga genética de una población y se calcula por el producto de la dosis anual genéticamente significativa y la edad media de procreación, que se estima en 30 años.

Dosis geneticamente significativa
Para una población, es igual a la medida de las dosis individuales. Cada dosis individual se calcula ponderando la dosis recibida en las gónadas teniendo en cuenta el número probable de hijos/as que pueden ser engendrados después de la exposición.
Efecto biológico
Transformaciones producidas por la radiación ionizante cuando incide en un organismo vivo como, por ejemplo, el cuerpo humano. Estos efectos son de dos clases: - Determinísticos (o no estocásticos) Son aquellos en los que una relación causal entre la dosis y el efecto. Únicamente se manifiestan cuando la dosis alcanza o supera un determinado valor (llamado nivel umbral) Su gravedad depende, por tanto, de la dosis recibida. - Probabilísticos (o estocásticos) Son aquellos en los que la relación entre dosis y efecto es de naturaleza probabilística. Carecen de dosis umbral y su gravedad de no depende, linealmente, de la dosis recibida.

Efluente radiactivo
Fluido (líquido o gaseoso) radiactivo procedente de una instalación nuclear o radiactiva que se somete a control, y, cuando es necesario a tratamiento, antes de su descarga al medio ambiente.

Electrón
Partícula elemental estable que forma parte de la región más externa (corteza) de los átomos y que tiene la carga negativa más pequeña conocida. Esta carga, que se toma en física como unidad, vale 1,602 E-19 culombios. Su masa en reposo es 1836,2 veces menor que la del protón.

Electrón-voltio(eV)
Energía cinética que adquiere un electrón al atravesar en el vacío una diferencia de potencial de un voltio. Equivale a 1,602 E-19 julios.

Elemento combustible
Conjunto formado por diversas barras (varillas) de combustible situadas en una armadura con bastidores y preparado para ser introducido directamente en el núcleo de un reactor nuclear.

Elemento químico
Sustancia formada por átomos que tienen el mismo número de protones, aunque pueden tener diferente número de neutrones. Su comportamiento químico es siempre el mismo, cualquiera que sea su composición isotópica. (Véase enriquecimiento).

Empobrecido
Material en el que la abundancia isotópica del nucleido que se considera de interés es inferior a la natural.

Enfriamiento
Reducción de la actividad de un material radiactivo por desintegración.

Enriquecimiento
Operación de aumentar la abundancia isotópica de un nucleido en una sustancia. En los materiales nucleares, el enriquecimiento se refiere a los materiales fisionables.

Equilibrio radiactivo
Condición en la que permanece constante la relación entre las actividades de dos o más radionucleidos de una cadena de desintegración.

Equilibrio secular
Equilibrio radiactivo en el que la relación de actividades de los nucleidos de una cadena de desintegración es igual a la unidad. Para que exista es necesario que el periodo de semidesintegración del primer miembro de la cadena (precursor) sea muy grande.

Equipo radiactivo
Dispositivo que emite radiaciones ionizantes, bien por contener un material radiactivo, bien porque estas radiaciones se producen durante su funcionamiento normal.

Espesor de semirreducción
Grosor de una sustancia dada que reduce a la mitad la intensidad de un cierto tipo de radiaciones, cuando es interpuesto en la trayectoria de las mismas.

Estado excitado
Estado de un átomo o de un núcleo cuya energía es mayor que la energía mínima, que es la que corresponde al estado fundamental.

Explotador titular/responsable
En el Reglamento de Instalaciones Nucleares y Radiactivas, persona física o jurídica responsable del funcionamiento de la instalación, que aparece como titular en las correspondientes autorizaciones.

Exposición
1. Magnitud física que caracteriza la ionización que produce en el aire una radiación. Su unidad es el Roentgen(R): 1 R = 2,58 E-4 culombios/kilogramo. 2. Efecto de someter o someterse a las radiaciones ionizantes.

Exposición continua
Exposición externa prolongada cuya tasa puede, sin embargo, variar con el tiempo, o la exposición interna resultante de una incorporación permanente cuya intensidad varía con el tiempo.

Exposición externa/interna
La exposición del cuerpo humano a fuentes exteriores a él (exposición externa) o interiores a él (exposición interna).

Exposición global/parcial
Exposición global es la considerada como homogénea en el cuerpo entero. Exposición parcial es la localizada esencialmente sobre una parte del organismo, o sobre uno o más órganos o tejidos, o la exposición del cuerpo entero considerada como no homogénea.

Exposición total
Suma de las exposiciones interna y externa.

Exposición única
Exposición externa de corta duración o exposición interna resultante de una incorporación de radionucleidos durante un periodo corto de tiempo.
Factor de acumulación
Factor que tiene en cuenta el reforzamiento del flujo teórico del haz directo de radiación cuando atraviesa un material de blindaje, su origen es la dispersión del haz causada por las múltiples colisiones sufridas que se originan por el propio espesor del material considerado.

Factor de apantallamiento
Factor de corrección a causa de la atenuación de la radiación.

Factor de ponderación de la radiación
Factor por el que hay que multiplicar la dosis absorbida para tener en cuenta los diferentes efectos que producen las mismas dosis absorbidas de distinto tipo de radiaciones. El resultado es la dosis equivalente.

Factor de ponderación de los tejidos
Factor por el que hay que multiplicar la dosis equivalente recibida por los distintos órganos y tejidos del organismo, para obtener la dosis efectiva del conjunto del cuerpo humano.

Fisión nuclear
Reacción nuclear en la que tiene lugar la ruptura de un núcleo pesado, generalmente en dos fragmentos cuyo tamaño son del mismo orden de magnitud, y en la cual se emiten neutrones y se libera gran cantidad de energía.

Flujo o fluencia de partículas
Número de partículas que entran en una pequeña esfera cada unidad de tiempo dividido por el área del círculo máximo de esa esfera.

Fondo radiactivo natural
Conjunto de radiaciones ionizantes que existen en el medio ambiente de forma natural y que provienen de fuentes cósmicas o radiactivas terrestres.

Fuente (de radiación)
Aparato o sustancia capaz de emitir radiaciones ionizantes.

Fuente encapsulada/no encapsulada
Una fuente encapsulada es aquella constituida por sustancias radiactivas firmemente incorporadas en materias sólidas y efectivamente inactivas, o encerradas en una envoltura inactiva que presenta una resistencia suficiente para evitar cualquier dispersión de dichas sustancias radiactivas, en las condiciones normales de uso. Cuando una fuente contiene material radiactivo sin que se den estas restricciones, es decir cuya presentación y condiciones de empleo no permiten prevenir cualquier dispersión de la sustancia radiactiva que contiene, se habla de fuente no encapsulada.

Fusión nuclear
Reacción entre núcleos de átomos ligeros que conduce a la formación de un núcleo más pesado que los iniciales, acompañada de la emisión de partículas elementales y de energía.
Gammagrafía
Técnica de radiografía industrial de piezas y estructuras metálicas, de hormigón etc., en las que se utilizan los rayos gamma procedentes de una fuente encapsulada, incorporada a un aparato, para obtener una imagen del objeto sobre una placa fotográfica. La manipulación de la fuente se realiza con telemando.

Grado de quemado
Cantidad de energía extraída de la unidad de masa de un combustible nuclear desde que se introduce en el reactor. Suele expresarse en megavatios hora (o día) por tonelada de combustible. En un combustible nuclear y para un nucleido fisionable dado, relación entre el número de átomos fisionados y los inicialmente presentes. Suele expresarse en tanto por ciento.

Gray
Unidad de la dosis absorbida en el Sistema Internacional de Unidades; es igual a un julio por kilogramo (J/kg).

Grupos de referencia
Grupos formados por personas cuya exposición es razonablemente homogénea y representativa de la de los individuos más expuestos de la población debido a una determinada práctica.
Hijo
Nucleido que se genera en una desintegración radiactiva.(Véase "Padre").
In vitro (en vitro)
Califica las operaciones efectuadas exclusivamente en un laboratorio, fuera de un ser vivo, sobre muestras biológicas extraídas de éste.

In vivo (en vivo)
Califica las operaciones realizadas, en todo o en parte, en un ser vivo.

Incidente
Acontecimiento imprevisto que implica proximidad a la situación de accidente y que tiene escasa trascendencia, si tiene alguna, fuera del emplazamiento de la instalación. (Véase "Accidente").

Incorporación
Fenómeno por el cual una sustancia radiactiva existente en el medio exterior, pasa a formar parte del cuerpo humano por inhalación, ingestión, a través de la piel, etc.

INES
La Escala Internacional de Sucesos Nucleares, INES, es una herramienta de trabajo que permite catalogar los incidentes y accidentes que ocurren en las instalaciones nucleares de una manera homogénea. Está dividida en siete niveles, de menor a mayor, y cada uno de ellos se corresponde a unas determinadas características. Además, las escala sirve para comunicar con rapidez y coherencia al público el significado que tienen para la seguridad los sucesos que se producen en las instalaciones nucleares.

Ion
Atomo o grupo de átomos que, por pérdida o ganancia de uno o más electrones, ha adquirido carga eléctrica.

Irradiación
Acción de someter un material o un ser vivo a la acción de las radiaciones.

Isótopo
Cada uno de los distintos nucleidos que tienen el mismo número atómico (número de protones) y, por tanto, pertenecen al mismo elemento químico, pero que difieren entre sí en el número de neutrones.
Jefe del Servicio de Protección Radiológica
Persona que ha sido reconocida por el Consejo de Seguridad Nuclear como experta en protección radiológica y que posee el correspondiente título expedido por el CSN.
Límite de incorporación anual (LIA)
Actividad que, introducida en el organismo de un individuo dado ocasiona una dosis interna integrada igual al límite de dosis anual establecido

Límite derivado de concentración en aire (LDCA)
Concentración media anual de actividad en aire inhalado, que de ser respirado por el hombre-patrón durante un año laboral de 2.000 horas de trabajo, da lugar a una incorporación igual al límite de incorporación anual. Se expresa en becquerel por metro cúbico (Bq/m3).

Límite inferior de actividad detectable (LID)
Cantidad mínima de actividad que es posible medir con el método analítico empleado.

Límites anuales de dosis
Valores máximos, referidos siempre a los 12 últimos meses, de las dosis que pueden ser recibidas por los trabajadores profesionalmente expuestos y los miembros del público. Estos valores están fijados legalmente y en ellos no se tiene en cuenta las dosis resultantes del fondo radiactivo natural ni de las exposiciones sufridas como consecuencia de exámenes o tratamientos médicos. Los límites de dosis se aplican a la suma de las dosis recibidas por exposición externa, durante el periodo considerado, y de la dosis interna integrada resultante de la incorporación de radionucleidos que haya podido tener lugar durante ese mismo periodo.

Lluvia radiactiva
Deposición en la superficie terrestre de la radiactividad existente en la atmósfera a causa, fundamentalmente, de las pruebas nucleares.
Material radiactivo
Según la legislación española, cualquier material que contiene sustancias que emiten radiaciones ionizantes. Según esta definición toda sustancia, incluido el ser humano, es material radiactivo ya que toda sustancia existente contiene isótopos radiactivos. Ello no quiere decir que la existencia de esta radiactividad requiera la adopción de algún tipo de medidas de protección radiológica. Cuando se quiere expresar que un material radiactivo contiene radiactividad en una proporción tal que pueda ser necesaria la adopción de algún tipo de medida de cautela, el término utilizado es el de "sustancia radiactiva".

Medicina nuclear
Utilización de los radioisótopos, como fuentes encapsuladas y no encapsuladas, con fines médicos de diagnóstico o terapia. Se usan "in vivo" (servicios de medicina nuclear) o "in vitro" (laboratorios de radioinmunoanálisis).

Miembro del público
Independientemente de su relación laboral, y a efectos exclusivamente de su protección radiológica, la legislación española considera miembro del público los individuos de la población, a excepción de los trabajadores profesionalmente expuestos y de los estudiantes y aprendices durante sus horas de trabajo habitual.

Moderación
Reducción de la energía cinética de los neutrones.

Moderador
Sustancia que frena los neutrones rápidos de fisión sin que se produzca una captura apreciable de los mismos.
Neutrón
Partícula elemental sin carga eléctrica que forma parte del núcleo de los átomos; su masa es de 1,00136 veces la del protón.

Neutrón térmico
Neutrón que se halla aproximadamente en equilibrio térmico con el medio en que se mueve. Esto suele corresponder a una energía de 0,025 electrón-voltio para una temperatura de 25°C.

Nivel de referencia
Valor, inferior al límite de vertido, que se toma como base para determinar si es adecuado el funcionamiento de los correspondientes sistemas.

Nucleido
Especie atómica (conjunto de átomos iguales), caracterizado por el número de protones y de neutrones que posee

Núcleo del reactor
Región de un reactor nuclear en la que se encuentra el combustible y donde se produce la reacción nuclear de fisión y la liberación de calor.
Operador
Persona autorizada por el Consejo de Seguridad Nuclear para manipular los dispositivos de control de una instalación nuclear o radiactiva o manejar los aparatos o materiales radiactivos.
Padre
En una desintegración, nucleido que se desintegra; en una cadena de desintegración primer nucleido de la cadena. (Véase "Hijo").

Pantalla
1. pantalla fluorescente: Superficie recubierta de una sustancia fluorescente que emite luz al recibir una radiación ionizante. 2. Pantalla reforzadora: Lámina que bajo la acción de los rayos X emite una radiación secundaria que contribuye a la impresión de la placa. 3. Dispositivo absorbente de la radiación que se interpone en su camino para interceptar las radiaciones en todo o en parte.

Parada
En tecnología de reactores sinónimo de apagado. Cuando tras la parada de un reactor nuclear se mantiene elevada la temperatura del refrigerante se habla de parada caliente. Si, por el contrario, se reduce la temperatura del refrigerante entonces se habla de parada fría.

Partícula alfa
Núcleo de Helio-4 emitido en el transcurso de una desintegración nuclear. Por extensión, toda agrupación de dos protones y dos neutrones.

Partícula beta
Electrón, positivo o negativo, emitido en la desintegración de un núcleo atómico.

Pastilla de combustible
Porción de combustible nuclear cerámico, de forma cilíndrica y pequeñas dimensiones. Su altura suele ser del orden de un centímetro. Se obtiene prensando y tratando a altas temperaturas polvo de óxido del material fisionable.

Patrón radiactivo
Material o equipo que, durante un largo periodo de tiempo, puede considerarse invariable y sirve como último término de comparación en las medidas de una magnitud determinada.

Periodo biológico efectivo
Intervalo de tiempo necesario para que se reduzca a la mitad la cantidad de un radionucleido incorporado a un organismo vivo. En su cálculo se tiene en cuenta que este material desaparece por dos vías simultáneas: desintegración radiactiva y eliminación a través de los medios biológicos naturales (sudor, escretas, etc.).

Periodo de semidesintegración
Intervalo de tiempo necesario para que el número de átomos de un nucleido radiactivo se reduzca a la mitad por desintegración espontánea.

Plutonio
Plutonio, de símbolo Pu, es un elemento metálico radiactivo que se utiliza en reactores y armas nucleares. Su número atómico es 94. Es uno de los elementos transuránicos del grupo de los actínidos del sistema periódico. Su nombre deriva del planeta enano Plutón. Los isótopos del plutonio fueron preparados y estudiados por vez primera por el químico estadounidense Glenn T. Seaborg y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley, en 1940. Se han encontrado cantidades menores del elemento en las minas de uranio, pero en la actualidad se preparan cantidades relativamente grandes de plutonio en los reactores nucleares. Químicamente, el plutonio es reactivo, y sus propiedades se asemejan a las de los lantánidos. El metal plateado, que se vuelve ligeramente amarillo con la oxidación causada por la exposición al aire, existe en seis formas cristalinas y tiene cuatro estados de oxidación diferentes. El metal desprende calor debido a su radiactividad. Se conocen 15 isótopos diferentes del plutonio, con números másicos entre 232 y 246; el plutonio 244 es el isótopo de número másico 239 tiene un periodo de forma neptunio 239, que a su vez emite una partícula beta formando plutonio 239. El plutonio es una de las sustancias mas toxicas para el ser humano

Población en su conjunto
A efectos de protección radiológica, toda la población comprendiendo los miembros del público, y los trabajadores profesionalmente expuestos y aprendices y estudiantes durante sus horas de trabajo habitual.

Positrón
Antipartícula del electrón; tiene la misma masa y la misma carga eléctrica, pero en el positrón esta carga es positiva en lugar de ser negativa como en el electrón.

Potencia térmica
En un reactor nuclear, potencia generada a causa de las reacciones de fisión que tienen lugar en él y liberada directa o indirectamente, en forma de calor.

Precursor
En una cadena de desintegración, todo radionucleido anterior al considerado.

Producto de activación
Nucleido radiactivo que resulta al irradiar un material estable con partículas a causa de producirse una reacción nuclear de captura.

Producto de fisión
Nucleido, estable o inestable, que es miembro de una cadena de fisión. Puede ser un fragmento de fisión o uno de sus descendientes.

Protección radiológica
Conjunto de normas y prácticas que se utilizan para prevenir los riesgos de la recepción de dosis de radiación y, en su caso, paliar y solucionar sus efectos. (Véase "Seguridad nuclear").

Protón
Partícula elemental cuya carga eléctrica es positiva e igual a la del electrón y cuya masa es 1,67 E-27 g. Se encuentra en el núcleo de los átomos.
Rad
Unidad antigua de dosis absorbida: 1 rad (rd) = 0,01 J/kg. La unidad usada actualmente, en el Sistema Internacional de Unidades es el gray: 1 gray = 100 rad.

Radiaciones ionizantes
Nombre genérico empleado para designar las radiaciones de naturaleza corpuscular o electromagnética que en su interacción con la materia producen iones, ya sea de forma directa o indirectamente.

Radiactividad
Propiedad de algunos elementos químicos de emitir partículas u ondas electromagnéticas. Esta propiedad se debe a la existencia de una descompensación entre el número de neutrones y de protones del núcleo del átomo, que provoca una inestabilidad y una liberación de la energía acumulada en forma de partículas u ondas. La radiactividad natural se debe a elementos que emiten radiaciones espontáneamente, como es el caso del uranio, el torio, el radón, etc.

Radiodiagnóstico
Utilización de los rayos X con fines de diagnóstico. Además de las instalaciones de radiodiagnóstico Básico, existen instalaciones de grandes equipos como la escanografía X (escáner) o la angiografía computerizada, donde la imagen recibe un tratamiento informatizado.

Radiografía industrial
Técnica que permite obtener imágenes de un objeto al ser éste atravesado por los rayos X. Por extensión se aplica también cualquiera que sea el tipo de radiación ionizante utilizada.

Radioinmunoanálisis
Técnica de análisis de muestras biológicas en el laboratorio, empleando como reactivos materiales radiactivos relacionados con el sistema inmunológico.

Radioisótopo
Isótopo radiactivo.

Radioluminiscencia
Propiedad que tienen algunas sustancias de absorber la energía de las radiaciones ionizantes, para emitir después parte de esa energía como luz.

Radionucleido
Nucleido radiactivo.

Radioterapia
Técnica que emplea radiaciones ionizantes con fines terapéuticos. Para técnicas concretas ver braquiterapia, curiterapia, telegammaterapia y roentgenterapia.

Radiotoxicidad
Toxicidad debida a las radiaciones ionizantes emitidas por un radionucleido incorporado al organismo y por sus productos resultantes. La radiotoxicidad no sólo depende de las características radiactivas del radionucleido, sino también de su estado físico y químico así como del metabolismo de ese elemento en el organismo.

Radón
Elemento químico gaseoso cuyos isótopos, todos ellos radiactivos, pertenecen a las series naturales del uranio y del torio. El isótopo de radón de periodo de semidesintegración más largo es el Radón 222, descendiente del Uranio-238, que es el principal causante de la contaminación atmosférica debida a radioisótopos naturales.

Rayos gamma
Radiación electromagnética producida en el fenómeno de desintegración radiactiva. Su longitud de onda es menor que la de los rayos X, por lo que es una radiación extraordinariamente penetrante.

Rayos X
Radiación electromagnética producida en las transiciones de electrones de los niveles más profundos. Su longitud de onda es menor que la de los rayos ultravioleta y mayor que la de los rayos gamma.

Reacción nuclear
Reacción entre partículas en la que las fuerzas que intervienen son de origen nuclear.

Reacción nuclear en cadena
Serie de reacciones nucleares semejantes que se llevan a cabo porque uno de los agentes que provocan la reacción (generalmente un neutrón) es producto de otra de estas reacciones.

Reactor nuclear
Instalación en la que puede iniciarse, mantenerse y controlarse una reacción nuclear en cadena. El reactor (nuclear) de agua a presión es un reactor refrigerado con agua natural a una presión superior a la de saturación, a fin de impedir su ebullición. El reactor de agua en ebullición es un reactor refrigerado con agua natural, la cual se deja que hierva en el núcleo en una cantidad considerable.

Reelaboración
Proceso a que se somete un combustible nuclear irradiado para recuperar los átomos fisionables, residuales o de nueva formación, contenidos en él.

Reflector
Material que se sitúa alrededor del núcleo de un reactor nuclear con objeto de devolver, por dispersión, parte de los neutrones que de otro modo escaparían.

Refrigerante primario
Fluido utilizado para extraer el calor producido en el núcleo de un reactor nuclear.

REM
Antigua unidad de dosis equivalente y de dosis efectiva. 1 rem = 0,01 J/kg. En el sistema Internacional de Unidades ha sido sustituido por el Sievert: 1 Sv = 100 rem.

Residuo radiactivo
Es residuo radiactivo todo material o producto de desecho que presenta trazas de radiactividad y para el cual no está previsto ningún uso. Se incluyen los líquidos y gases residuales contaminados. - Residuos de alta actividad: 1. Los líquidos altamente radiactivos, conteniendo la mayor parte de los productos de fisión y algunos actínidos, que se separan en el primer ciclo de extracción con disolventes durante la reelaboración química del combustible irradiado, así como los efluentes relacionados con dicho proceso. 2. El combustible nuclear irradiado, si ha sido declarado residuo. 3. Cualquier otro residuo de actividad comparable a uno de los dos anteriores. - Residuos radiactivos de media actividad: Son los de menor nivel de actividad y de generación de calor que los de alta actividad pero que todavía requieren blindaje durante su transporte y manipulación. El término se usa, en forma general, para referirse a todos los residuos no definidos como de alto o de bajo nivel. - Residuos radiactivos de baja actividad: Son aquéllos que, por su bajo contenido radiactivo, no requieren blindaje durante su manipulación y transporte.

Riesgo nuclear / riesgo indebido
Contingencia de un daño nuclear. Si este riesgo es superior al admisible se denomina riesgo indebido.

Roentgenterapia
Utilización con fines terapéuticos de rayos X de baja o media energía (generadores funcionando como máximo a 250 kilovoltios, kV).
Salem
Sala de emergencias del Consejo de Seguridad Nuclear.

Salvaguardia tecnológica
Cada uno de los sistemas utilizados en una instalación nuclear o radiactiva para prevenir accidentes o mitigar sus consecuencias

Salvaguardias (Internacionales)
Término utilizado para englobar las medidas establecidas para evitar el incumplimiento de una ley o acuerdo que prohibe utilizar materiales o instalaciones nucleares con fines no pacíficos. Suele utilizarse en plural.

Seguridad nuclear
Conjunto de normas y prácticas que se utilizan para la ubicación, el proyecto, control y funcionamiento de instalaciones nucleares o radiactivas sin riesgo indebido.

Serie radiactiva
Cadena de radionucleidos en las que cada miembro se transforma en el siguiente mediante desintegración radiactiva, hasta llegar finalmente a un nucleido estable.

Sievert(Sv)
Unidad de la dosis equivalente y de la dosis efectiva en el Sistema Internacional de Unidades: 1 Sv = 1 J/kg. La unidad antigua es el REM. 1Sv = 100 REM.

Sobredosis
Caso de superación de los límites de dosis; cuando se produce una lectura dosimétrica superior a los límites de dosis, es decir, al producirse un posible caso de sobredosis, el Consejo de Seguridad Nuclear requiere la realización de controles médicos especiales y realiza una investigación para averiguar si la dosis fue recibida realmente por la persona usuaria del dosímetro o solamente por éste. Los resultados de la investigación, de ser positivos, se reflejan en los historiales médicos y dosimétrico y en el carnet radiológico del trabajador.

Supervisor
Persona autorizada por el Consejo de Seguridad Nuclear y encargada de dirigir el funcionamiento de una instalación nuclear o radiactiva y el trabajo de los operadores y, en su caso, sustituir a estos últimos en sus funciones.

Sustancia nuclear
En la legislación española, nombre que se aplica al combustible nuclear, con excepción del uranio natural y del uranio empobrecido, y a los productos y desechos radiactivos.

Sustancia radiactiva
Cualquier material que contiene uno o varios radionucleidos cuya actividad deba tenerse en cuenta con fines de protección radiológica. (Ver "Material radiactivo").
Tasa (de exposición, de dosis, etc.)
Para cada magnitud, relación entre el incremento que ésta experimenta y el intervalo de tiempo en que se ha producido dicho incremento. La tasa de desintegración se mide en desintegraciones por segundo (dps); la de exposición en roentgen por hora (R/h); la de dosis absorbida en gray por hora; la de dosis equivalente y dosis efectiva en sievert por hora (Sv/h) o sievert por año (Sv/a); etc.

Telegammaterapia
Radioterapia a distancia (teleterapia) por medio de las radiaciones gamma emitidas por una fuente encapsulada situada en un aparato en el que se almacena la fuente cuando no está en uso.

Termoluminiscencia
Luminiscencia que se produce cuando se calienta moderadamente una sustancia.

Trabajador profesionalmente expuesto
Persona que trabaja en presencia de las radiaciones ionizantes, de forma que puede recibir más de un décimo de los límites de dosis fijados para los trabajadores. Si es posible que pueda recibir más de 1/10 pero es muy improbable que pueda recibir más de 3/10 de los límites de dosis (más de 5 y menos de 15 mSv) se le clasifica como categoría B. Si es posible que pueda recibir más de 3/10 de los límites fijados (15 mSv) se la clasifica como de categoría A y para él es obligado el uso de un sistema de dosimetría individual.

Transición isomérica
Para un núcleo, paso desde un estado excitado a otro de menor nivel, mediante la emisión del exceso de energía como radiación gamma.
Uranio
Elemento químico de número atómico 92 y símbolo U. La formación isotópica del uranio que se encuentra en la naturaleza es la siguiente: U-235 en un 0,71%; U-238 con un 99,28 %, y el resto es U-234. Por tener una presencia de isótopos fértiles y fisibles, se puede emplear en cualquier tipo de reactor. Suele utilizarse en forma de óxido de uranio UO2, ya que como uranio metálico presente múltiples limitaciones, como ocurre con las aleaciones de uranio.

Vaina
En un elemento combustible, cubierta que contiene herméticamente el combustible nuclear impidiendo la salida de los productos de fisión y garantizando la resistencia mecánica para asegurar la integridad del combustible.

Varilla combustible
Combustible nuclear dispuesto en forma de barra, formado por pastillas de combustible contenidas en una vaina tubular metálica.

Vasija del reactor
Recipiente en el cual están contenidos el núcleo de un reactor nuclear, el reflector, parte del refrigerante y otros componentes.

Vertidos radiactivos
Materiales radiactivos líquidos o gaseosos que, tras ser tratados y medidos, se vierten al medio ambiente en una instalación nuclear o radiactiva.

Vida biológica efectiva
Media aritmética de la vida de una especie radiactiva en el organismo vivo.

Vida media
Media aritmética de la vida de una especie atómica en un estado determinado.
Zona bajo control del explotador
Según la reglamentación, zona que se establece alrededor de una instalación nuclear o radiactiva de importancia y que se encuentra bajo el control del explotador de la instalación.

Zona controlada
Según la legislación, área en la que por existir una fuente de radiación ionizante es posible recibir más de 3/10 de los límites anuales de dosis, fijados para los trabajadores profesionalmente expuestos. Dentro de la zona controlada se establece la zona de permanencia limitada, si existe el riesgo de superar los límites anuales de dosis y zona de acceso prohibido si existe el riesgo de superar, en una exposición única, los límites anuales de dosis.

Zona de libre acceso
En una instalación nuclear o radiactiva zona en la que es muy improbable superar 1/10 de los límites anuales de dosis fijados para los trabajadores expuestos y que, por tanto, no está sometida a reglamentación por razones de protección radiológica.

Zona protegida
Area que se establece alrededor de la zona bajo control del explotador y en la que se provén medios para proteger a la población en caso de accidente en la instalación.

Zona vigilada
Area en la que es posible superar 1/10 de los límites anuales de dosis, siendo muy improbable alcanzar los 3/10 de esos valores, y por lo tanto el acceso a esta zona está reglamentado.